miércoles, 7 de abril de 2010

Wi-Fi de larga distancia, 279Km, entre el pico El Aguila, en Mérida, y la población de El Baúl, en Cojedes - Venezuela.

Un récord ha surcado el páramo. Un grupo de investigadores de la Universidad de los Andes, de la Escuela Latinoamericana de Redes y del Centro Nacional de Física Teórica de Italia, se dispuso a batir lo que hasta entonces se conocía como la distancia máxima alcanzada en el mundo con una transmisión de datos utilizando la tecnología Wi-Fi.

El objetivo era probar los límites de esta tecnología (standard 802.11) intentando un enlace a mayor distancia que los realizados hasta este momento en otras partes del mundo.

El éxito de este proyecto contribuye a demostrar que las redes Wi-Fi todavía tienen mucho que dar, y siguen constituyendo una tecnología que puede ser muy útil como solución de acceso, tanto en zonas urbanas como rurales, dicen Ermanno Pietrosemoli, Carlo Fonda y Javier Triviño en su informe final. Lo lograron: 279 kilómetros de punto a punto, entre el pico El Aguila, en Mérida, y la población de El Baúl, en Cojedes.

Wi-Fi (Wireless Fidelity) es una tecnología que se está haciendo popular en todo el mundo, y también en el país. Permite la conexión inalámbrica entre dispositivos ubicados a una centena de metros de distancia, con capacidad de ancho de banda que va desde 11 megas a 54 megas. Está siendo ampliamente utilizada en centros comerciales, en grandes exposiciones, en clubes, restaurantes, en parques y en cafés con terraza.

Los operadores de telecomunicaciones le están poniendo el ojo por su alta potencialidad para integrarse a otros servicios "tradicionales", como la telefonía móvil. Cantv se une con Urbalink, una empresa nacional con más de 100 puntos de acceso.

Por su parte, la empresa Intercable tiene una oferta para conectar ambientes residenciales y comerciales con su servicio de Internet de banda ancha.

Existen grandes despliegues, como el que cubre toda la ciudad de San Francisco. En Reino Unido, British Telecom tiene en circulación un teléfono dual que se conecta a la red de voz fija a través de Wi-Fi y se enlaza con una red móvil cuando el usuario sale de su casa.

Pero Wi-Fi no sólo sirve para contactos cercanos.

_Creemos que este es el enlace a mayor distancia que se ha logrado con esta tecnología, asegura Pietrosemoli.

En Estados Unidos el año pasado se logró un enlace a 201 kms. La agencia espacial sueca logró un enlace a 300 kms, pero usando amplificadores apuntando hacia un globo.

Algunos antecedentes relacionan a Venezuela con enlaces de largo alcance, gracias a una topografía favorable.

Fundacite-Mérida opera desde hace años un enlace de 70 kilómetros de longitud entre el pico Espejo y las inmediaciones de Canaguá. Entre Machiques y Maracaibo se hicieron pruebas aprovechando unas torres para radiodifusión y se logró transmitir a 100 kilómetros de distancia.

¿Cómo funcionó este enlace específico?

En el pico, una antena satelital, una laptop, un enrutador Linksys con software Linux, funcionaron como punto de acceso. En El Baúl, lo mismo, pero operando como cliente.


PORMENORES

_¿Es un récord homologable?, preguntamos a Ermanno Pietrosemoli, principal emprendedor.

_Nos han dicho que tenemos que hacer una solicitud a la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (Conatel) y cumplir una serie de requisitos, legales y técnicos. Estamos trabajando en eso.

_¿Podrías indicar el tamaño del archivo PDF enviado, tiempo de transferencia, velocidad, etc.?

_Se transmitieron varios archivos con tamaños entre 233 K y 653 K. Los resultados del medidor NetPerSec indicaron tasas de transferencia promedio de 58,9 kb/s con un máximo de 448 kb/s. Los tiempos de ping mínimo fueron de 4 milisegundos. Los valores de velocidad de transferencia reportados por el programa FTP son notablemente inferiores, pero es conocido que esta medida no es muy confiable...

_¿Por qué no hicieron envíos de vuelta?

_No teníamos el software necesario para transmitir en la otra dirección y no logramos transmitir directamente desde los enrutadores Linksys. Es decir, la transferencia fue desde la laptop en El Baúl al Linksys en El Baúl, y desde el Linksys en El Aguila a la laptop en El Aguila. O sea, que hay que tomar también en cuenta esos dos pasos adicionales.

_¿Qué dice Cisco Systems, propietaria de Linksys?

_No he hablado con ellos. De hecho, los Linksys WRT54G que están vendiendo en la actualidad ya no permiten que se le cambie el Firmware, lo que ha provocado bastante rechazo en la comunidad del Software Libre. Sacaron un modelo que soporta Linux, el WRT54GL, pero es más caro y difícil de conseguir.


PROYECTO

_¿Estos resultados han sido vistos en CVG Telecom?

_Sí. Le informé al presidente Julio Durán y quedamos en repetir el experimento con más tiempo y habiendo cumplido los requerimientos. Lo que ocurre es que este es un proyecto que venía acariciando desde hace mucho tiempo, tuve que postergarlo cuando empecé a trabajar como asesor de CVG Telecom en abril del año pasado. Pero a finales de año Julio Durán dio el visto bueno para que trabajara en él. Habíamos planeado utilizar unas antenas comerciales de 30 dBi en 2,4 GHz, pero me cansé de esperar que llegaran y decidí modificar las satelitales para el propósito.

Al final, aprovechamos parte del asueto de Semana Santa, pero el día de las pruebas, Jueves Santo, estábamos muy cortos de tiempo y con ganas de regresar a casa el equipo de El Baúl (Javier Triviño y yo), mientras que el equipo que estaba en El Aguila estaba pasando mucho frío. Dejamos para otra oportunidad repetir el experimento variando los parámetros de MAC para lograr la máxima transferencia. Lo importante es que la elección del sitio fue adecuada, tomando en cuenta que no tenemos mapas con la resolución necesaria. Los mapas que están disponibles gratuitamente en la red tienen una resolución de 90 metros, por lo que podía haber obstáculos que no fueran detectados.

_¿Estaban seguros de una transmisión exitosa?

_Yo estimaba en un 50% las probabilidades de éxito de este primer intento. Las antenas tienen un ancho de haz de unos 3 grados, por lo que la alineación es crucial. Esta la hicimos con brújulas de precisión, y funcionó de maravilla. Cuando hicimos la primera prueba con un generador de señales en El Aguila y un analizador de espectros en El Baúl, in mediatamente detectamos el tono. Sólo hubo que hacer correcciones mínimas de alineación en ambos extremos para maximizar la señal recibida. Por el tamaño de las antenas, estábamos constreñidos a sitios donde se pudiera llegar con vehículo, y el cerro en El Baúl sólo tiene unos 70 metros de altura sobre el terreno circundante.

Baja el siguiente pdf, para ampliar la información:


  • RED INALAMBRICA WI FI ENTRE MERIDA Y COJEDES 279 Km.pdf el 07/04/2010 12:05 por José Malaguera 1149 kb Ver Descargar


Fuente: http://boletin.uc.edu.ve/